为什么英语印刷体小写的a和g跟手写不一样?


为毛打不出我想要的g,这不科学啊……

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moogee凤凰网主编,科学松鼠会成员

2013-01-30 23:27

大卫·萨克斯在《伟大的字母》一书中提及过这个问题。a和g是现有的小写印刷字体中仅有的两个拥有两种字形的字母。这实际上是源于它们不同的中世纪手写传统。

现行较为常见的小写字母a和g,可以上溯到公元8世纪。当时,查理大帝搞了一次“书同文”的工作,由阿尔琴(Alcuin,Saint Alcuin of York)主持创立了一种新的拉丁文手写字体,这就是后世所说的“加洛林行书体”(Carolingian minuscule)。在这套书写字体中,a和g这两种字形被确立了下来,并在随后的年代里发扬光大。(顺便说一下,我们现在的很多书写规范,都是这次书同文确立的,比如句号、句首字母大写等等)

不过,新的字形不断形成,在新的字体当中,a和g开始被书写更为简便、省事儿的今手写体取代。(实际上大家写一下就知道了,它们算是小写字母当中写起来最麻烦的两个)

古腾堡发明印刷术之后,印刷商这个行业在意大利兴起。不同的印刷商可能会使用到不同的字体。其中一些印刷商使用了来自加洛林行书体的印刷字,而另一些则使用了a和g书写更简便的晚近字体。由于印刷避免了手写对简便易行的需求,因此来自不同书写传统的字体被保留了下来。(而我们的日常手写字体中,则通常使用更容易的写法)

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顺便说一个小知识,G原先在字母表上排第三位,早期的腓尼基字母表上第2、3、4位分别对应于我们现在的B、G、D,现在的希腊字母依然保留了这个传统(γ,gamma以及δ,delta)。C这个字母在字形上与G接近,不是没有道理的。。

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