WoW!信号可以证明外星人的存在吗?

Wow!信号是过去40年里天文学家在对外星智能探索(SETI)任务中唯一从宇宙噪音中提取发现的宇宙生命信号,美国俄亥俄州立大学大耳无线电天文台从人马座方向采集到了强烈的72秒无线电信号。在信号峰值,信号传输比深太空周围辐射强30多倍,志愿者天文学家杰里-埃赫曼(Jerry Ehman)在记录该信息的计算机打印纸上潦草地写了“Wow!”,随后人们便以此命名这一信号。

8月15日,恰好是Wow!信号探测35年,人类也即将回复这个信息。请问这个信号是什么,可以代表外星人真的存在吗?

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22个答案

Steed专业级业余天文爱好者

2012-07-02 17:37

尽管过去了35年,但这个信号到底是什么,仍然无法确定。不过,这个信号本身确有独特之处。

首先,“Wow!”信号存在明显的“人为”痕迹。当时接收到这个信号的“大耳朵射电望远镜”能够同时监听50个频道。通常来说,自然现象产生的射电信号会在所有频道上产生噪声。但是,这个信号只出现在其中一个频道里,其他频道里没有听到任何噪声。

其次,在72秒的接收时间段内,“Wow!”信号的强度先是由弱变强,然后再由强转弱。这并不是说信号本身发生了变化,而是天空中的某个信号源移入望远镜“视野”,然后又移出去的结果。这表明信号确实源于天空中的某一点。


35年前接收到“Wow!”信号的“大耳朵射电望远镜”。

再次,这个信号出现的频段恰好在1420 MHz附近。在这个频率上,中性氢原子会发出一种叫做21厘米谱线的信号,而氢又是宇宙中含量最丰富的元素,所以天文学家会重点关注这个频率,这也是天文学家推测外星人想要发送星际信号有可能会使用的频率之一。为了空出来用于天文观测,地球上的信号传送是不允许使用这一频率的。

总之,无论从哪个角度来看,这个信号似乎都像是外星人发来的!不过,也有人提出了不少其他的解释,比如说处理数据的计算机发生了一次“恰到好处”的故障产生了这个假信号,再比如某颗秘密卫星在“恰到好处”的位置和距离上以“恰到好处”的速度飞行,并且以不被允许的频率发送信号。就从这么多的“恰到好处”来看,这些解释的不靠谱程度其实也挺高的……

那么,“Wow!”信号到底是不是外星人发来的呢?这个说法现在既无法证实,也无法否定。因为这个信号只被接收到这么一次,后来再也没有重复出现过,也没有接收到类似的其他信号。所以,把这个信号当成是外星人存在的证据,目前看来,还是不太靠谱的。

事实上,我们至今仍未找到外星人存在的确凿证据,这才是一个值得思考的问题,感兴趣的话,可以看我之前写的文章:
http://www.guokr.com/article/92530/

参考资料:http://www.theatlantic.com/technology/archive/2012/02/the-wow-signal-one-mans-search-for-setis-most-tantalizing-trace-of-alien-life/253093/

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