为什么地球上只出现了人类一种智慧生命?一个星球是不是只能出现一种智慧生命?

为什么地球上只出现了人类一种智慧生命?
一个星球是不是只能出现一种智慧生命?
额,关于第二个问题,只有地球,没有其他样本,不知道是不是宇宙中的普遍现象。

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Ent古生物学博士生,科学松鼠会成员

2014-01-11 21:16

最大的可能是只能有一种智慧生命。两种或多种是可能的,但是难度略大。

以下部分可供架空世界作者写设定的时候参考,如果你在乎这种事情的话……
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先说定义。这里采用的智慧生命定义,是“拥有充分而广泛的认识自然和改造自然的能力”的生命形态。现在地球上只有人类满足这个定义。我觉得新石器时代人类也可以归入其中,再往前能推多远就见仁见智吧。看起来,这种事情在演化史上似乎是罕见的事件,可能适合智慧生命诞生的环境很难出现吧。


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本来小概率事件发生两次已经够难了。现在一个物种有了这能力,诞生第二个智慧生命的可能性肯定还会跌,两条路线都要跌。

·第一条路线是另一个物种独立诞生智慧。智慧是件大事儿,不是一个基因能搞定的,它要想顺利诞生,需要不少合适的突变,换言之种群的遗传多样性不能太低。当然合适的环境也是必须有的。
但是,现在合适的那个环境里已经有了一种智慧生命了。有了智慧,它肯定很适应这个环境,种群大小和占据的资源也会大幅上升,那别的生物的遗传多样性就倒霉了……

·第二条路线是这个智慧物种分裂成两个物种。最常见的分法是靠地理隔离,但是人家已经是智慧生命了,要靠地理障碍真的隔离开可不是容易事儿……

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如果我们运气好,真的诞生了俩物种,它们就要面临能否共存的问题。看起来共存也是有难度的。我能想到以下几种可能:

地理分布完全不重合的共存。原则上可能,但很难,因为智慧生命越过障碍的能力很强……

地理分布重合但是互不干涉的共存。也是原则上可能、实际上很难。都是地球生物,需要的基本资源——水、蛋白质、糖、无机盐等等都是一样的,何况智慧生命适应范围又广。

而有往来的共存,就必然在资源上有所冲突。

  • 假定双方对内团结一致、对外毫不妥协,玩的是类似零和博弈的东西。零和博弈是极难共存的。如果是正反馈,越胜越强,那么一方肯定把另一方平推了。如果没有反馈,过去的胜负和未来无关,那么早晚也是一方把另一方吃掉,一维布朗运动早晚会撞吸收壁。唯一的共存方式是指望负反馈,越胜反而越弱,但是这要怎么实现呢?我能想到的唯一办法是靠寄生生物了……如果一个世界里传染病的力量超强,人口一上升就被传染病打回去,而他们因为种种原因始终没能找到有效的医学对抗手段,那么这是可以共存很长时间的。
  • 那如果双方可以有效交流、达成合作呢? 好的合作必须得有分工,但是物种间的分工恐怕随着它们文明的进行会越来越难维持——工具的力量会逐渐抹杀双方的差异。更可能出现的场景恐怕是,双方的合作是不平等的,一方或轻或重地剥削(寄生?)了另一方。
  • 当然,它们也完全可以变成中间状态——比如,类似于地球上不同国家不同文明之间的状态。平时有合作互惠剥削,打起仗来有动态的联盟和背叛保证不会一家独大。事实上,中世纪的基督教-伊斯兰教关系可能是一个不错的近似。


最后其实还有一种可能性,就是在一个已经高度发达的文明里,因为社会而非生物地理因素,而产生了生殖隔离、最终成新种。比如,如果一种极其强力的宗教力量断绝了两派之间的婚姻,或者强烈的阶级分化导致了阶级之间的流动彻底停止,或者《美丽新世界》的彻底优生学。这种场景不太可能在人类中发生,因为人类太喜欢乱搞了……但是别的生物并非不可能。


所以,整套事情发生的概率是不大,但还是有很多路可以走的。我倒是蛮希望架空世界小说能探索一下这些可能性,而不是扔进去一个精灵国一个矮人国完事儿……



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