【2019年物种日历】10月8日 瓜栗

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如果你到花市上问一棵植物的名字,你多半会收到一些十分喜庆的答案:什么发财树啦,金钱树啦,幸福树啦,平安树啦……一个个名字起的,比唱的还动听。显然,这些标题党作风十足的商品名比规范的中文名来说,更能吸引消费者的目光。毕竟把花卖出去才是花商的第一要务,科学性什么的都是次要的。而我们今天的主角,恰好也是这其中的一员——“发财树”。


广州家庭中的发财树。图片:含笑

发财树是最受欢迎的室内大型盆栽之一。在我国南方的许多地方,发财树几乎随处可见。人们会把发财树摆放在家里、大厅里、办公室里;这些发财树的形象也是多种多样的,大的树干直径有碗口粗,小的可以捧在手心里;有时是直直的一根树干,有时则是扭成了麻花辫。


同为发财树,一个在盆中独自美丽,一个在街边成了行道树。图片:Ryan Kitko;Mk2010 / Wikipedia

从植物学的角度来看,“发财树”的真身是两种瓜栗属的植物:瓜栗(Pachira aquatica)和光瓜栗(P. glabra),前者学名中的aquatica是水生的意思,所以也称为水瓜栗;后者也称“马拉巴栗”,唔……读起来总感觉像是在骂人。它们都原产于中南美洲,市面上常见的主要是后者。

传统的分类系统把瓜栗属放在了木棉科,而外形上瓜栗和木棉也确实有几分相似,都长着一样的掌状复叶;但最新的分类系统把整个木棉科都并入了锦葵科,瓜栗属也只好跟着改换门庭。

发财树,真的能发财

相较其他喜庆的名字,“发财树”这个名字被用得更广泛也最悠久,甚至在日语和英语中也有对应的“発財樹”和“Money Tree”。那么问题来了,我瓜栗一个中南美洲的植物,怎么就跑到中国发财来了呢?

关于这个问题有两种解释:一说是多年前有一个穷小子,走投无路只好向天祈祷,结果啥也没得到,倒是遇到了一棵奇怪的树。于是穷小子就采了这棵树的种子,繁殖了很多拿去卖,最后还真的赚了很多钱,这种能脱贫致富树也就被叫做了Money tree。


图片:mauro halpern / Flickr

另一种说法听起来则靠谱一些,说是1986年台湾有一位货车司机,有一天闲着没事就把五棵瓜栗的小苗种到了一个花盆里,把它们的树干都缠在一起编成了麻花辫,并自己起了个名字叫“发财树”。没想到这种栽培方式走红了起来,发财树的名字就这么传遍了整个东亚地区,而麻花辫也成为了发财树最深入人心的形象


扭在一起的树干。图片:Forest & Kim Starr / Wikipedia

但是,如果你觉得这就是发财树真正的模样,那可就大错特错了——那只是发财树的“束缚状态”,关在狭小的花盆里变成麻花辫,发财树表示我真的是有苦说不出。若有机会脚踏实地,长到广阔的土地上,发财树很快就可以长成亭亭玉立的高大乔木,天空才是它们的极限。


在适宜条件下,它可以长到辣么大!图片:含笑

由于发财树作为绿植盆栽的印象过于牢固,许多人默认发财树不会开花,于是有时我们还能看到一些新闻,说哪哪的发财树开花了,又是“罕见”又是“惊喜”的,有些还说什么“千分之一概率”…

其实自然生长的发财树很容易开花,而且又香又好看。所以说有些媒体还是要提高自己的知识水平,发财树作为被子植物,只要条件适宜,自然就会开花,并非什么奇事。


瓜栗的花与未完全成熟的果。图片:mauro halpern / Flickr;Hillewaert / Wikipedia

初夏时节,发财树就进入了花期,它的花瓣并不显眼,长长的卷起来像香蕉皮,但它的雄蕊又长又多,多到数不清,盛放时就像一朵炸开的烟花。前面我们提到,发财树通常是指瓜栗和光瓜栗这两种同属的植物,它们长得很相似,经常被人混淆,但如果看到雄蕊就一秒分清了:瓜栗的雄蕊是红色的,而光瓜栗则是白色的


从雄蕊能够很好地区分两者。图片:含笑

花后发财树会结出椭圆形的果实,形状有点像木瓜,而里面的种子则有点像栗子,这可能正是“瓜栗”这个名称的来源——而且发财树的种子还真和栗子一样,煮熟就可以吃,味道也差不多。发财树的果实成熟后会自己开裂,果皮内壁毛茸茸的有很多细小的棉毛,这也是它和木棉有亲缘关系的证据之一。


从形状和质感来看,确实有一定的相似之处,左瓜栗,右木瓜。图片:Mk2010 / WikipediaHans ;张代贵 / 中国植物图像库


瓜栗的栗字从何而来,从成熟的果实就能看出。图片:mauro halpern / Flickr


裂开的光瓜栗果实,可以看到棉毛。图片:含笑

新鲜的发财树种子发芽率不算低,可以长成迷你的发财树小盆栽,换个漂亮一点的花盆,放到文艺一点的花店,分分钟就可以要价几十上百元。

发财之路不容易

话又说回来,虽然发财树是个大路货,但要把它养好却并不是一件容易的事,尤其对于种啥死啥星人来说,发财树叶片发黄、萎蔫、掉落,最后变成秃顶挂掉都是经常会遇到的情况。这是因为发财树原本是热带雨林的植物,室内环境和它们原本生活的相差太多了。


美丽的发财树盆栽。图片:Karl Thomas Moore / Wikipedia

种好发财树需要注意几点:其一是光照,发财树对光照需求比较高,应该放在窗边、阳台等采光较好的位置,或者定期转移到室外,不能一直放在阴暗的房间里;其二是水分,盆栽的发财树多数是从苗圃地里挖出来再转移到花盆里的,这个过程会严重损害它的根系,因此盆栽发财树的根系比较脆弱,盆土如果一直过湿就会导致烂根,需要做到养花的“八字真言”——不干不浇,浇则浇透;其三是温度,发财树不耐寒,10℃以下就很容易冻伤,江浙沪没有暖气的冬天需要做好保暖,可以适当修枝剪叶,减少浇水,但要保持足够的空气湿度。此外,发财树栽培的地方最好能保持空气流通,在生长旺盛期还可以适当施肥。


自己种的盆栽,就别指望能结果了。图片:loes&kees / Flickr

一路看到这里,细心的你可能已经发现,今天的主角基本都以“发财树”的身份出现在本文中,标题的“瓜栗”反倒很少出现,这其中有两个原因:一方面是经过多年的选择,如今真正的瓜栗已经很难见到,只偶尔出现在植物园中,能见到的几乎全都是光瓜栗了;另一方面,发财树作为一个成熟的商品名,尽管没什么科学性,但它已经是一个没有歧义的名字了,只要说起发财树,人人都知道你在说啥,不会联系到其他植物。

而回顾我们最开头提到的另外几个商品名,其实现在也正在往这个趋势走:金钱树、幸福树、平安树、绿宝树,在花市上渐渐明确指向了雪铁芋(Zamioculcas zamiifolia)、幌伞枫(Heteropanax fragrans)、兰屿肉桂(Cinnamomum kotoense)和海南菜豆树(Radermachera hainanensis)。在我看来,这些商品名承载的,是人们对美好生活的向往,对幸福生活的追求;只要不引起误解,在生活中用一用,我们又何必太严肃呢?


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