【2019年物种日历】9月29日 苍鹭

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今年上半年我在观鸟者口中的“圣·沙河”参与鸟类调查,作为一个距离北京市区仅30余公里的城镇水库,沙河及周边地区有许多惊艳的鸟类记录,诸如国家重点保护动物大鸨、白鹈鹕、东方白鹳、黑鹳以及匪夷所思的海洋性鸟类白斑军舰鸟等,故而被冠以了“圣·沙河”的名号。


“埋伏”在土埂后面的一群苍鹭,你能发现它们吗?图片:高大向

但万万没想到,这次调查给我留下深刻印象的,正是平常之极的苍鹭。我们一次记录到了300多只苍鹭,有的站在水滩中,有的立于土坡后,有的藏在枯树顶,加上一身灰色的身影,让我联想到了准备打游击战的八路军战士……

“苍老师”天生一身灰

“鹭”这个形声字古已有之,《说文解字》中有所解释:“汉人谓鹭为白鸟也”,可见“鹭”字最早指的是白鹭,我们最熟悉的莫过于杜甫《绝句》中“两个黄鹂鸣翠柳,一行白鹭上青天”的诗句了。同时,“鹭”字还用以命名一些其他与白鹭有亲缘关系的鸟类,如:苍鹭池鹭等。


中国明朝六品文官官服上,绣着“鹭鸶”(白鹭)的图案。图片:wikimedia commons

在古埃及与古罗马,苍鹭被赋予了神圣的含义,甚至带有占卜的属性。在古代英国,烤苍鹭(难以直视)还被作为一款特别的菜肴用以在重大活动中招待宾客……


苍鹭:No! 图片:Pixabay

现代的分类学中,广义的“鹭”代指鹭科Ardeidae,除了白鹭、苍鹭、池鹭外还有各种鳽。另外一些在形态上似鹭的鸟,如白琵鹭,名字中也用到了鹭字。


苍鹭(左)与白鹭的体型对比,苍鹭要明显高出一大截。图片:高大向

苍鹭的拉丁名是 Ardea cinerea,意为“像灰一样灰的鹭”,虽然长得灰不溜秋,它的中文名却没有直接叫灰鹭,而是用了一个苍字,反倒多了一些诗意。

苍鹭属于中大型涉禽,站立高度可达1米,翼展宽度在150厘米到190厘米左右。全身主要以灰色与白色为主,在头部两侧有两道黑色的斑纹向颈后延伸,颈部前侧点缀以黑色斑点,翅膀边缘也有黑色的羽毛。除了棕黄色的嘴与腿脚,整个身体都是一种灰白黑的色调,显得颜色没有饱和度,也就是“苍”。在繁殖期,苍鹭的头部、胸部和背部会长出丝状的饰羽。


迎风展翅的苍鹭,头胸部的丝状羽毛就是这样自信。图片:Edward van Altena / Minden Pictures

制霸古北界 放眼全世界

从世界尺度看,苍鹭具有非常广阔的分布空间,基本上广布于古北界,它的分布范围包括了欧亚大陆的大部分地区和一部分非洲。同时,它还被引入到了非洲南部一些离岛上,在南美洲的巴西也有苍鹭的迷鸟记录。

苍鹭在大部分地区属于留鸟。比如我在北京最直观感受是,夏天你可以在同一片湿地看到苍鹭、白鹭、大白鹭、夜鹭、池鹭、黄苇鳽等各种鹭科鸟类,但是到冬天,能看到的鹭鸟基本就只剩下苍鹭了(大麻鳽可能藏在干枯的芦苇丛里)。


栖息于冰雪之上的苍鹭。图片:Konrad Wothe / Minden Pictures

不过,在靠北的一些分布区域,比如中国东北地区,就成了迁徙的候鸟,它们夏季会到这里繁殖,等到秋季再南飞过冬。

苍鹭的栖息地非常多样,但总体上都和水域有密切的关系,比如内陆的湖泊、河流、池塘、沼泽、湿地等,同时苍鹭也会栖息在海滨地区的滩涂等地带。

和绝大部分鸟类一样,苍鹭于每年春季开始繁殖。苍鹭一般把巢建在乔木树冠上,有过繁殖经验的苍鹭会重复利用此前的鸟巢,第一次参与繁殖的“新人”则需要自己搭建新巢。


正在树冠鸟巢中不可描述的一对苍鹭。图片:Josep del Hoyo / hbw

除了乔木顶端,大片的湿地芦苇等也是苍鹭等大型鹭鸟的繁殖场所,今年春天我在北京野鸭湖湿地看到近百个在芦苇丛中的苍鹭、草鹭的鸟巢。到4月中旬,大部分苍鹭都已经完成产卵,一般一窝约为5至7枚蓝绿色的鸟蛋。这些蛋孵化大致需要25天,雏鸟破壳后50天左右,达到羽翼丰满。


在野鸭湖湿地的芦苇丛中,一只草鹭正在育雏,这里还有包括它身后(右上角)的苍鹭在内的几十窝鹭鸟正在繁殖期忙碌着。图片:高大向

“长脖老等”喜欢缩脖子

在进行鸟类调查时,我经常和朋友调侃看不上苍鹭,主要是因为我不太喜欢它那缩着脖子的样子,看来畏首畏尾的

这么说显然太过主观,对苍鹭来说不够公平。毕竟鹭总是缩着脖子,和它的捕食习性有很大关系。


天下武功,唯快不破。苍鹭捕鱼的瞬间,速度极快,力度极大,以至于鸟嘴已经穿透了鱼的身体。图片:Josep del Hoyo / hbw

苍鹭纤细的身材与缓慢的步伐会给人一种柔弱的错觉,其实它可是出色的捕食者。

苍鹭的主要食物是各种鱼类,它们会采取一种“守株待兔”的捕食策略:长时间站在水中的凸起处或水边,一动不动地等着猎物游到身边,然后瞬间伸出弯曲的脖子,用长而尖的喙衔住猎物,然后直接吞下。正因如此,苍鹭还得了一个土名儿——“长脖老等”,可以说非常形象了。


传说中的“长脖老等” 。图片:高大向

缩脖子也成了区分鹭鸟和其他一些涉禽的辨识点,苍鹭在飞行的时候,也会把脖子缩成S状,但鹳、鹤和琵鹭这些涉禽,在飞行的时候,脖子都是伸直的。

除了鱼类以外,苍鹭的食性非常广,昆虫、青蛙、蜥蜴、小型鸟类,乃至一些哺乳动物,都在苍鹭的食谱中。有一年冬天,我在北京奥森公园看见一只苍鹭,把一只老鼠溺死在了水中,然后直接吞掉了。


苍鹭也有性格刚烈的一面,有时候还会和猛禽(普通鵟)较量一番。图片:Dominique Delfino / Minden pictures

大洋彼岸有表亲

地球上还生活着一种和苍鹭非常像的鹭——大蓝鹭Ardea herodias,对鸟类不是很熟悉的朋友可能会对苍鹭和大蓝鹭“傻傻分不清楚”。从形态上看,它们俩确实非常相似,来上图片感受一下。


我说这是苍鹭,有人信吗?其实这是一只大蓝鹭。图片:Steve Gettle / Minden Pictures

从外形上,两者是有明显的区别的。首先,一般来说大蓝鹭的体型要更大一些,大蓝鹭的体长一般在120厘米左右,翼展可达160厘米到两米,比苍鹭要大。此外,在羽毛的颜色上也有区别,苍鹭的颈部多是白色和淡灰色,而大蓝鹭包括颈部在内,身上多了一种赭石色或淡紫色,换句话说,大蓝鹭看上去更具“色度”。当然也有例外,大蓝鹭还有纯白的白色型……


白色型的大蓝鹭,注意这不是大白鹭(大白鹭的腿是黑色的),而苍鹭没有白色型。图片:Charles J Sharp / wikimedia commons

其实在野外同时观察到苍鹭和大蓝鹭的机会微乎其微,因为它们几乎不会分布在同一区域,与苍鹭不同,大蓝鹭主要分布在北美与中美洲。所以根据地理位置的不同,可以轻松判断出这两种鸟类。

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