【2019年物种日历】9月18日 鸭跖草

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今天我们要来认识的这种“小发发”,有个容易念错的名字,让我们一起读一遍:鸭跖[zhí]Commelina communis)!特别注意一下第二个字,是个足字旁!有谁之前把它读成“鸭拓草”来着?请默默举手。

闹明白鸭跖草的名字怎么读以后,你可能会心存疑问,它为什么要叫这么一个怪名字?


是鸭跖草,不是鸭拓草!图片:天冬

当你一辈子的老铁

庄子给他的弟子讲过一位“勇者”的故事——他没有斗过恶龙,但人们无不称颂一个“勇”字。

相传楚国郢[yǐng]都(位于今湖北省)有一个狠人,他将刷墙用的白垩[è],涂在自己的鼻头上,只有苍蝇翅膀那么薄一层。之后招呼他的好朋友匠石(姓石的匠人):“来斫[zhuó]!”斫,意思是用斧子砍。匠石听了,手起斧落,只听得呼啸之声,恰恰将鼻上那一点点白垩土砍掉,鼻子却毫发无伤。

再看郢都人,立不失容,面不更色。众人见了这样的表演,无不称赞这位郢都老铁有勇气,匠石本领高超,不然一斧子下来,老铁就得像伏地魔一样没了鼻子。


白垩由细粒的碳酸钙构成,白垩纪就是以含有大量白垩的地层命名的。图片:James St. John / Flickr

后来宋国的国君宋元公听闻此事,想到这个节目放在快手上一定火(不对),就跟匠石说:“我也要来一斧子!”匠石摇了摇头:“臣则尝能斫之。虽然,臣之质死久矣。”意思是,挥斧子砍鼻头容易,但是我的搭档已经死了。这技能,是要两人彼此配合,才可施展的。这则故事讲的是相爱相杀(?),惺惺相惜的对手与伙伴关系。

不过,整个故事里头也没有鸭跖草出现啊?别着急,正是从这个故事里,衍生出了鸭跖草的另一个名称“鼻斫草”。

到底和鸭子有啥关系?

鼻斫草”的名字,来自唐人陈藏器编写的《本草拾遗》。书里记载道:“亦名鼻斫草,吴人呼为跖,斫跖声相近也。”鸭跖草开花,大概与郢都人抹在鼻头上的白垩土有些相似之处——可能是鸭跖草花朵下方的白色花瓣像白垩土,也可能是鸭跖草的雄蕊顶端花药,像抹上的小土块。斫跖读音相似,“鼻斫草”变成“鼻跖草”,再变成鸭跖草。


鸭跖草的花。上方黑圈里黄色花药的雄蕊,有三根不能繁殖,只能产生很少花粉,只有一根可以繁殖,下方白圈里棕色的雄蕊都可以繁殖。图片:天冬

鸭跖草的名称由来,“鼻斫”只是一种推测而已。今人的观点更加简单粗暴直接:鸭跖草这个名字,指的是鸭子的“跗[fū]跖骨”,也就是“鸭掌”之上的那部分,略细长,和鸭跖草的茎的形态相似。


附跖骨,鸭脚掌以上光秃秃的一段,有人可能会认为它是鸭子的腿,其实它相当于人类的脚。图片:pixabay

由当今的认知倒推古人心思,还是要慎重。跖字在《说文》里的解释是“足下也”,也就是脚掌,“鸭跖”更有可能被古人认为是鸭掌。“跗跖骨”是鸟类解剖学上的术语,是后来才出现的。鸭跖草的名字解释为“鸭掌草”更合适些。鸭跖草常生于潮湿之处,和鸭子走过的环境相近,所以也可以理解为“鸭子踩过的地方就会长出这种草来”。

不过鸭跖草和鸟也确实有一丁点关系。李时珍对鸭跖草的解说是“叶如竹,高一二尺,花深碧,有角如鸟嘴。”像鸟嘴的部位,是鸭跖草的总苞片,原本是心形的,但沿着中线对折了,于是就成了半个心形,顶端是尖的。这个部位还被李时珍详细说明过:“结角尖曲如鸟喙,实在角中。”花从这个对折的总苞片里生出,直到种子成熟,都藏在这个总苞片里头。


鸭跖草苞片呈现“对折过的心形”。图片:天冬

鸭子没瞅见,虫子确实有

鸭跖草有3枚花瓣,其中2枚蓝色,较大,向上生长,另1枚较小,白色。古人常说它的造型像飞虫。李时珍说,“花如蛾形,两叶如翅,碧色可爱”,更有文人将鸭跖草称为“碧蝉花”,比如宋代杨巽[xùn]斋的《碧蝉花》诗:“扬葩簌[sù]簌傍疏篱,薄翅舒青势欲飞。几误佳人将扇扑,始知错认枉心机。”

顺便说,我国南方有一个鸭跖草的近亲竹节菜C. diffusa),又叫节节草。不仔细看,也许会把它们混淆。其实只要看看花瓣就知道了:竹节菜的三枚花瓣都是蓝色的,没有白色的花瓣,而且这三枚花瓣大小相差不多。如果说鸭跖草是碧蝉儿,有头有翅膀,竹节菜只能是叼着一个翅膀没头没脑的碧蝉了。


竹节菜,三个花瓣都是蓝色的。图片:天冬

不但花像虫,连鸭跖草的种子,古人也说它像虫子……屎。鸭跖草的种子呈不规则立方体状,表面麻麻赖赖的有许多小窝。李时珍一点也不客气,直接说,“灰黑而皱,状如蚕屎”。新鲜的鸭跖草种子确实是偏灰黑色,干燥之后会变成棕黄色。若是放大来看,其实更像是某种虫子的幼虫或蛹。


鸭跖草种子。图片:天冬

鸭跖草的花序为聚伞花序,总苞片中通常有3~4朵花,但依次前后开放,于是果实和种子的成熟时间也先后有别。种子成熟后掉落,自播能力极强,只要环境适宜,明年就会长出一片鸭跖草来。新发芽的幼苗起初只有一片略微向内卷曲的叶子,像是兔兔的耳朵,有点可爱,但很快它们就不可爱了——无论是花盆里还是花园土地上,到处都是绿兔耳,往往需要费点心思才能拔除干净。


鸭跖草的新苗,只有一片叶。图片:天冬

在水沟边,河湖边或者花园的阴湿处,甚至只是小区楼后的背阴处,都能见到成片的鸭跖草。日本动画里也经常有鸭跖草的身影出现,毕竟这是种非常常见的野花


吉卜力工作室动画《借东西的小人阿莉埃蒂》背景中的鸭跖草。图片:《借东西的小人阿莉埃蒂》

鸭跖草虽然颜值高,但不太适合栽种用来观赏。因为鸭跖草的花瓣,特别是两枚蓝色的花瓣,一旦晒了太阳,就会迅速蜷曲起来,一点也不优雅。每天能观赏的时间只有早上的一小会儿,对晚睡晚起人士太不友好了。

想要鸭跖草蓝的手帕吗?

古时鸭跖草之所以为人喜爱,主要原因是它可以用来染色。

还是李时珍老人家,在《本草纲目》里记载了用鸭跖草染色的一种方法:“巧匠采其花取汁作画,色及彩羊皮灯,青碧如黛也”。除了用来作画,这种蓝色汁液也可以用来染小型物件,比如宋人董嗣杲所作的《碧蝉儿花》一诗说道:“分外一般天水色,此方独许染家知。”


鸭跖草。图片:NotAnonymous / Wikimedia Commons

现在也有人尝试用鸭跖草的花瓣来染色,小心地收集了许多花瓣来,染了一方小手帕。不过鸭跖草的颜色不能耐久。初染时蓝色还比较深,漂洗一次,就成了浅蓝色。太阳晒几天,就会渐渐变为青黄混杂的色彩。

另一种方法,是采摘鸭跖草全株用来染色。南北朝时的《永嘉郡记》之中记载:“青田县有草叶似竹,可染碧,名为竹青,此地所丰草,故名青田。”这是青田县名称的由来,所用的植物就是鸭跖草。古时民间也把鸭跖草称为“蓝姑草”,也是指它能染蓝色。相比于蓼蓝、木蓝等植物染料,鸭跖草的产量不算大,染色效果也略差些,所以应用不广泛。


紫竹梅,鸭跖草科的观赏植物,也叫紫鸭跖草。图片:天冬

如今除了少数手工艺爱好者,会用鸭跖草的花瓣来染色,也有人研究用鸭跖草的亲戚们染色。比如同属鸭跖草科的观赏花卉紫竹梅Tradescantia pallida)。有人将紫竹梅植株的提取液用于羊毛织物的染色,它在酸性环境下是红色,在碱性环境下是绿色,在中性环境下是紫色。不过紫竹梅目前还没有大量种植,产量不高,研究归研究,真正应用起来还有很多未能攻克的难题。

--------门前一群“鸭”的分割线--------

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评论 (1) 只看楼主

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  • 1楼
    2019-09-20 18:22 嘿小花菜 只看Ta

    _(:з」∠)_我植物学老师教的,紫花鸭tà草……忘记是老师还是同学说的了,能吃,能煲汤。当年还感叹了一下大广东果然万物皆可煲汤呀……

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