【2019年物种日历】9月15日 貉

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黑暗中,我跟着一只貉[hé]在上海闵行的小区里游荡。起初,我的想法是远远观察一下貉的觅食行为,可事情的发展超出了我的预料。

逐渐熟悉我之后,这只貉突然停下来,回头打量我。我不敢动,而它直接屁股一扭,径直走到我身前两米左右的地方坐了下来。它先是歪着脑袋观察了一阵不知所措的我,然后抬起头,对着夜空一阵嗅闻。再然后,它低下头不管不顾地挠起了痒痒,动作和声音豪迈。


深夜突然转过身打量我的貉。图片:王放

我不知道它要干什么,也不敢问,也不敢帮忙。电光火石间,我的脑子里面冒出来很多奇怪的念头。这些念头中,有的有关貉的生物学特性,比如“原来貉有点像卸了妆的浣熊”、“大黑鼻头是从狗獾那里偷的?”;还有一些则有关貉(狸猫)的各种奇怪传说——传说中的撒沙狸喜欢躲在荒僻的山路旁朝人撒沙子,倒吊狸喜欢在夜间挂在树上吓唬行人,偷酒狸总是喝得醉醺醺的,剃头狸喜欢剃人头发……

实在是个美好的夜晚。一大堆念头混杂在我的脑海里,让人多少有点紧张也有点兴奋。


貉走到我跟前,自顾自地挠了痒痒。图片:王放

不是浣熊,也不是土“狗”子

作为犬科貉属现存的唯一物种,貉的长相既有趣、又奇怪。貉的英文名字叫做 raccoon dog,直译过来是“浣熊狗”。实际上,浣熊与貉的外貌差异比较明显:浣熊的尾巴有明显环纹,而貉的尾巴一般通体一色;浣熊的前爪是小手一样能抓握的五指,而貉的爪子就跟狗爪子差不多。


都是大宽脸,不过貉比浣熊更“野兽”一些。图片:孙晓东

此外,从整体上看,这两种动物其实都带有让人一目了然的原产地特色——原产美洲的浣熊更像是一个可爱中透着无赖、真诚中透着猥琐的大毛绒玩具;而在东亚土生土长的貉身上,则保留了更多的野兽模样,敏感、机警而又羞怯



浣熊看上去天真无赖,貉则显得温柔羞怯。图片:walkingmountains.org;孙晓东

除了有点像浣熊,其实我在黑暗中观察貉的时候,总觉得它还和其他很多动物有相似之处,实在是不折不扣的“四不像”。比如它的侧脸像狐狸、正脸像狗,在草丛之中钻来钻去的身影又仿佛是狗獾、豪猪和刺猬的组合

也难怪,从分类上看,貉处于犬科系统发生树靠近底层的位置,代表了犬科动物一类独特的演化方向。比如它们的裂齿*和犬齿个头都不大,臼齿还比较平,这就暴露了它们在演化过程中的核心指导思想——和虎豹豺狼这些凶残的肉食动物竞争太激烈,不如更灵活一点,谁的生活方式都可以适应一下,反而更加稳妥。

*传统食肉动物的裂齿比其他臼齿要大,而且较为尖锐,适合撕咬猎物。



貉的侧影,藏着狐狸狗獾、鼬獾、刺猬等很多动物的样子。图片:王放

会变身的狸猫

为什么长相“四不像”的貉,会成为人们口中的狸猫妖怪呢?我猜这些志怪传说的由来,很可能与貉的生活习性有关。貉是昼伏夜出的动物,其属名 Nyctereutes 就是希腊语夜晚(nukt)和游荡者(ereutēs)的组合。


小区里面的貉安静、机警,居民遛的狗都往往难以发现它们。图片:王放

在夜晚,充满好奇心和探索精神的貉可能会半夜摸黑,进入村庄找食物吃。如果是浣熊进入人居,墙壁和夹层会被掏得千疮百孔,人们必然会意识到家里进了强盗。可是貉不一样,温和又羞怯的貉会研究下水管道、阁楼入口或者门把手,找到既可以安全进出民舍,又不会发出声音引人警觉的方式,配偶间还会互相帮助。

因此,时间长了,人们发现家里物件神秘丢失,却又只能偶尔见到一点点貉的蛛丝马迹,就自然而然给貉披上了可以变身的神秘外衣。


半夜在上海居民区游荡的貉。图片:王放

实际上我总觉得,有关貉的各种传说听起来怪诞,却实实在在地藏着这个物种的秘密。比如传说中的貉“变身”,实际上真真切切地发生在我身边——

上海青浦的一个小区旁有条河,貉会钻到水里变成游泳健将,精于捞鱼摸虾;金山区的貉栖息地旁边有不少丘陵灌丛,貉们展示出掘土、跳跃和捕捉青蛙的惊人技巧;而到了城市之中,它们会迅速学习小区和公路的设计,在人类世界的夹缝之中繁衍生息。这样的变身能力背后,是它们在栖息地、捕食行为、消化能力等各个方面对于环境极强的适应性。


被貉捕猎的夜鹭幼鸟。图片:孙晓东

可爱的代价

貉的历史分布曾经非常广泛。五个亚种之中,韩国亚种 N. p. koreensis 分布于朝鲜半岛,西南亚种 N. p. orestes 分布于中国云南,日本亚种 N. p. viverrinus 分布于日本,东北亚种 N. p. ussuriensis 分布于中国东北、俄罗斯和朝鲜半岛,指名亚种 N. p. procyonoides 分布于中国华北、华中、华东、华南的大部分地区。

分布区覆盖了如此广阔的地理范围,因此不同亚种之间在体型、毛色、行为都会存在显著的区别,比如为了抵御冬天的寒冷,地处北方的貉亚种都胖胖的,形态上可爱很多。



日本亚种(上)和指名亚种(下),这也算是变身吧。图片:mnn.com;王放

无论哪个地区,或多或少都有一些关于貉的神神鬼鬼的传说。有趣的是,尽管在传说中貉是一个欺负人类的妖怪,可如果仔细研究貉的各种“恶行”,我们会突然发现,这些所谓的恶行,其实都是幽默又无伤大雅的玩笑,比如撒点沙子、剃个头发、偷点酒喝,谁会真正在意呢?

然而人类对貉,却没有这么无伤大雅,甚至越“可爱”的貉,就承受着越惨痛的代价。今天,产地北方的貉被大量作为皮毛兽被关进养殖场。目前,中国野外有多少只貉完全没有数据,但却有约1500万只养殖貉被关在笼舍中等待剥皮。曾经在网上引起巨大争议的国内“活剥浣熊皮”视频,其实主角就是可怜的养殖貉


养貉场笼舍中挤在一起的貉。图片:furfreealliance.com

城市荒野,貉以为家

尽管貉的野外种群数量很可能处于急剧的下降之中,不过城市曾经给了中国貉一个短暂喘息的空间。在上海、南京,貉通过取食人类丢弃的生活垃圾,寻找到了更简便易得的食物来源。它们的藏身环境也从洞穴和树根,变成了居民别墅阳台下面的裂缝、墙体的空隙、储藏室、桥墩的裂缝、煤气管道、废弃的下水道等等。


小区居民楼的通风口,等待夜幕降临外出觅食的貉。图片:王放

然而,因为城市居民并不了解貉,因此人们对貉的态度中,有时会夹杂着恐惧和仇恨。我们亲眼目睹在有些小区,居民因为害怕貉传播瘟疫而要求物业杀死貉;我们听说一个社区,有居民把繁殖期间的整个貉家庭用水泥封死在底下;我们在夜间来到一些小区,发现野生貉因为小区滥用杀虫剂和毒鼠药而中毒死亡。

更多的困难来自于城市整体发展规划——水泥固化的陡峭堤岸会让貉溺亡,整齐划一的草坪让貉无法觅食,大量的流浪猫狗不断把传染病传递给野生貉。所以在这样的城市变化面前,拥有再强大的变身能力,可能都无济于事。



下水道和一些落叶,就可以让貉哺育自己的家庭。图片:孙晓东

日本著名的动画工作室吉卜力出品过一部叫做《平成狸合战》的动画电影,讲的是东京一群快乐的貉(狸猫),由于人类不断扩建住宅区而面临生存危机。为了活下去,它们决定施展神奇的变身法术和人类抗争,但却屡遭失败。最终,当狸猫们陷入绝望之时,却在最后关头发现住宅区里竟然绿意盎然。原来是人类发现了狸猫的存在,为它们营造了可以当做家园的人工绿地。

这是一段开头忧伤、结局美好的故事。如果真实世界中的貉有这么好的运气,那我们的城市也将因此变得更加美好,毕竟以貉为贵嘛。


平成狸合战,讲述了一个曲折有温暖的城市野生貉故事。图片:吉卜力工作室

对了,回到开篇那只不管不顾、在我面前挠痒痒的貉吧。为了避免和它正面接触,我弓着身子慢慢退到几米开外,它反而得寸进尺,凑到我的手机跟前研究起来。我努力记住了它的样子,以期未来再见的时候还能够认出它。

一定会再见的。因为我们开启了一项新的研究和保护项目,希望调查城市中的野生兽类,也希望貉、黄鼬、刺猬等乡土动物,能够以城市野地为家。


嗯,一定会再见的。图片:王放

--------貉以为家的分割线--------

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