【2019年物种日历】7月23日 褐家鼠

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在人类历史上,农业的发展,以及农业导致的,人类生活方式从游牧向定居的改变,为一些物种创造了新的机会。它们与人类形成共生或寄生的关系,从而搭上地球上有史以来最成功的动物——人类的顺风车。褐家鼠Rattus norvegicus)就是一个很好的例子,它们跟随人类的脚步,在两极冰盖外的世界各地都成功建立了种群,可以称得上是除人类之外最成功的哺乳动物。


褐家鼠拖着披萨,准备回下水道里跟忍者神龟会餐(不对)。图片:Matt Little / Youtube

生存能力堪比贝爷

褐家鼠平均全长400毫米左右,体重140~500克,通常来说雄性的体型要大于雌性。背部毛色褐色,腹部颜色为灰色或棕褐色。尾巴和耳朵上没有毛发。褐家鼠常被误认成黑家鼠(R. rattus),可以从耳朵和尾巴把它们区分开:褐家鼠耳朵较小,耳朵不能盖住眼睛,尾巴的长度比身体短黑家鼠耳朵较大,耳朵垂下可以覆盖眼睛,尾巴的长度比身体长


黑家鼠(上)及褐家鼠(下)形态对比。图片:Karim-Pierre Maalej & Sponk / wikimedia

“老鼠就像人类的影子,我们生活在城市的表层,而老鼠生活在地下。我们大多在白天工作,老鼠则大多在夜晚开工,只要是有人住的地方,就有老鼠。”这是一篇名为《老鼠是如何成为城市生活中不可避免的一部分》的文章,对这些不受欢迎的“邻居”的描写。

老鼠和人类共同生活了太长时间。在城市化快速发展的今天,以褐家鼠为代表的老鼠们,不仅出现在田野和农舍中,也随我们来到城市,甚至可能比我们还要适应城市生活。据统计,纽约市2014年的老鼠总数约为200万只,相当于纽约市每四个人就拥有一只老鼠。而浪漫之都巴黎稍富裕些,大约生活着300万只老鼠,相当于每人能分到一只半


走绳索?小意思小意思。图片:Paul van Hoof / Buiten-beeld / Minden Pictures

老鼠们似乎天生就是适应环境的好手。褐家鼠拥有惊人的运动能力,垂直跳高超过77厘米,水平跳远超过120 厘米,能不停游泳长达72小时,这使得它们可以到达想去的各种地方。

褐家鼠拥有的学习能力,让它们能轻松记住迷宫般的下水道和洞穴。它们不挑食,杂食性的褐家鼠可以吃任何人类丢弃的食物。一项对德国地区野生褐家鼠食性的研究发现,褐家鼠胃中的食物种类多达4000种,其中以植物居多。这并不是说褐家鼠不爱肉食,作为比贝爷更彻底的机会主义者,它们对有脑袋的蛋白质来者不拒。


跳远?不在话下。图片:Paul van Hoof / Buiten-beeld / Minden Pictures

老鼠能够称霸城市,最关键的原因是,褐家鼠的繁殖力极其强大。如果气候适宜,褐家鼠在一年内的任何时间都可以繁殖。它们的妊娠期约为3周,幼鼠产下3~4周后便可断奶离开巢穴。一只雌鼠一年内可繁殖7次,每次能产下6~11个幼崽。初生的小鼠很快就能加入到繁殖的队伍中来,雄鼠3月龄,雌鼠4月龄时就能达到性成熟,参与繁殖。根据计算,一对褐家鼠一年内可以繁殖出上千只后代

老鼠的环球之旅

褐家鼠的种加词“norvegicus”意为“挪威的”,这个名字来自褐家鼠的命名人,英国科学家贝恩霍特(John Berkenhout)的一个小失误:他认为褐家鼠是1728年乘坐挪威船迁移到英国的,因此命名为挪威鼠。迄今为止,许多的研究都将褐家鼠的起源地指向了遥远的中国

系统发育研究表明,鼠亚科(Murines)约在2000万年前起源于南亚地区。而在家鼠属(Rattus)中,最早分化的物种,是350万年前出现的,新几内亚的大刺鼠(R. praetor)。随后,约290万年前褐家鼠的家族异军突起,与其它家鼠属成员走上了不同的演化道路。


褐家鼠无辜的小眼神。图片:Dunpharlain / Wikimedia Commons

在中国有15个地点出土过褐家鼠的化石。目前发现最早的褐家鼠化石,来自广西崇左三合巨猿大洞,属于120~160万年前的早更新世时期。之后,在南京汤山葫芦洞的南京直立人遗址(约35~40万年前,中更新世)、安徽和县陶店镇的安徽和县猿人遗址(约25万年前)、周口店第4地点(约14万年前)、广东封开黄岩洞遗址(约13.6万年前)、广西智人洞(约11万年前,晚更新世)北京西太平洞(约3万年前)、古龙山遗址(约1.7万年前)都发现了褐家鼠的化石。

根据褐家鼠化石发现的地点及地质时期,可以总结出褐家鼠早期演化和迁徙的大体路径:褐家鼠在早更新世出现在我国西南地区。到中更新世时扩散到长江下游;中更新世末期时扩散到华北。晚更新世以来,褐家鼠已经在我国华北、东北以及南方区域广泛分布了。目前,世界上其他地区都没有发现更新世的褐家鼠化石。也就是说,从褐家鼠这个物种诞生,直至晚更新世的两百多万年里,褐家鼠的演化和迁移,发生在中国内陆之内。它们还没有得到“冲出亚洲,走向世界”的机会。光有强大的适应能力,并不足以让老鼠“占领”世界。


褐家鼠及小家鼠早期迁移示意图。图片:武仙竹, et al. (2012). 边疆考古研究, 01

直到全新世,人类的农业迅速发展,人口快速增长,人类也开始了高频率的迁移。长期和人类共栖的褐家鼠,随着人类迁移的步伐,终于开始向世界迈进。

2017年的一项研究,分析了全球16个国家110个褐家鼠样本的基因,向我们清晰完整地展示了褐家鼠在全世界旅行的步伐。大约17.3万年前,褐家鼠从东亚南部迁往东亚北部,3100年前,褐家鼠由东亚南部迁往中东;之后在2000年前,褐家鼠来到非洲大陆。1800年前,褐家鼠迁往欧洲


今天我们看到的褐家鼠,已经俨然成为了“世界居民”。它们追随人类的脚印,依赖强大的适应能力,在几乎每一个有人的角落繁荣昌盛。长久以来,褐家鼠见证着人类社会的变迁。而它们和人类的故事,也将继续书写下去。


妈妈,有个好大的老鼠!图片:《猫和老鼠》





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