【2019年物种日历】7月18日 荷花玉兰

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前阵子,迪士尼发布了《花木兰》真人版的预告片,并且不出意外地引起了一些争议。对于我这样不喜欢看电影的植物爱好者来说,首先想到的是一种同名植物花木蓝。这种豆科植物开紫色小花,很是可爱秀气。


花木蓝(Indigofera kirilowii),不过它并不是今天的主角。图片:peganum / wikimedia

但木兰未必是姓花,而且花木蓝这种小灌木也不符合木兰的气质,木兰二字,指的从来都是高大笔挺的木兰科植物。

木兰?玉兰?一锅端

物种日历已经介绍过不少常见木兰科植物,如玉兰属的玉兰、二乔玉兰,含笑属的含笑和白兰,以及鹅掌楸等。这些植物有一个共同点,它们都是中国原产的植物。今天的主角是一位美国木兰——荷花玉兰(Magnolia Grandiflora)。


荷花玉兰。图片:Pixabay

有人可能觉得中文名一会儿玉兰一会儿木兰,很是混乱。实际上广义的木兰属里包含了荷花玉兰在内的200多种植物,查一下没更新的《中国植物志》就能看到,它们的中文名既有XX木兰也有XX玉兰,更加混乱。比如紫玉兰和玉兰的杂交品种,《中国植物志》中的正式名称是叫二乔木兰的。

国外学者对木兰属植物采取广义概念,也就是一锅大杂烩。但中国学者基于近几年木兰科的分子系统学研究结果,把它分为数个小属。这样原产北美的荷花玉兰被归为北美木兰属,并沿用了原木兰属的属名Magnolia,而其他大部分常见木兰科观赏植物都归为玉兰属Yulania,中文名也一律用XX玉兰,如:二乔木兰→二乔玉兰,星花木兰→星花玉兰,天目木兰→天目玉兰等等。(如果把荷花玉兰改成荷花木兰,那就更完美了)


二乔木兰(Magnolia × soulangeana)。图片:Berthold Werner / wikimedia

“荷花”怎么就开在了树上

荷花玉兰也俗称广玉兰,它比其他常见的木兰科观赏植物都要高大,在它的原产地美国东南部,它可以长到30米以上,直径超过150厘米,在英语中有“bull”(公牛)的俗称。

荷花玉兰的花也很大,如同它的种加词“grandiflora”(大花)所指的一样,直径可达30厘米。花被洁白厚实,如同白莲浮空,甚至比真正的荷花还大,而且芳香醉人。


荷花玉兰的植株非常高大,再配上巨大的花朵,令人过目难忘。图片:Liné1 / wikimedia

荷花玉兰的叶子很大,两面材质截然不同,正面是光滑的暗绿色,背面生满锈色绒毛。叶子手感坚硬厚实,可以做书签等装饰品,还可以拿来写字。《酉阳杂俎》说柿子有七绝,其中一绝就是叶子光滑厚实,可以临书;而荷花玉兰的叶子好像宣纸一样有光面和毛面,可以练习两套书法。


荷花玉兰的叶片很有特点,正面光滑,背面则长满绒毛。图片:gailhampshire / flickr

玉兰属植物因为传粉率不高,自交不亲和,其果实在发育时往往扭曲,长成比较尴尬的造型。待果实成熟裂开,露出鲜艳的种子,可吸引鸟类和小动物传播。它们的种子上有一个叫做珠柄的结构,附带一根细丝,使它可以挂在果实上。荷花玉兰的果实外侧顶端有鸟嘴一样的喙,整个聚合果看起来就像一个狼牙大棒,造型更加邪恶,可以作为设计武器的灵感来源。



荷花玉兰的果实(上),成熟后里面鲜红色的种子会暴露出来(下)。图片:Pixabay;Marija Gajić / wikimedia

之前介绍的几种玉兰属植物,区分比较困难,需要观察花被片形态,以及是先开花还是先长叶子等等。荷花玉兰就比较好认,因为它是常绿植物,那暗绿色的叶子和硕大的花朵都很有辨识度。但常绿不等于不落叶,荷花玉兰的叶子整年都在不断脱落换新,在树下会形成厚厚的落叶层。

荷花玉兰的叶子光泽闪亮,花朵硕大芳香,在温暖地区可以开花大半年,是一种非常受欢迎的观赏树木。它既可以成片种植为行道树,也可以孤植作为主景焦点。


加州大学校园里的荷花玉兰。图片:Pixabay

但想让它长得好看也不容易。比如我所在小区里的荷花玉兰,全种在了住宅楼的北面背阴处,正对着各家的厨房。虽然荷花玉兰的叶子对烟尘有一定抵抗能力,但天天被油烟熏得灰头土脸,加上缺光,基本上没怎么开过花。

白宫的祖传老树

在原产地,荷花玉兰有悠久的栽种历史,在美国东南各州都曾发现许多巨大的老树。此外它还是密西西比的州树,以及路易斯安纳的州花。但最有名的一棵荷花玉兰来自白宫,白宫南门西侧种有三种木兰科植物,但你能从那暗绿色的叶子辨认出荷花玉兰。

这棵树由美国第七任总统安德鲁·杰克逊在1828年当选后种下。虽然杰克逊本人被称为“老山核桃”,但他的妻子最喜欢荷花玉兰。杰克逊当选后不久,他的妻子就去世了,杰克逊从田纳西州家乡的农场带来一棵幼苗种下,以纪念妻子,这也是白宫最老的树之一。为了对称,后人在东侧也种了一棵。


白宫门前有棵树,树上的名牌记录着它的栽种者,美国第七任总统安德鲁·杰克逊。图片:achuertas / flickr

近两个世纪来,这棵荷花玉兰一直矗立在白宫的门廊边,作为各种新闻的背景板,见证了无数国家仪式和新闻事件。赫伯特·胡佛曾在它的绿荫下召开内阁会议,富兰克林·罗斯福曾与丘吉尔在树影中谈笑风生。它还曾被印上1928~1998年的20美元纸币背面。2017年,这棵祖传荷花玉兰传到了特朗普手里,却要被砍掉了。


这版20美元纸币的背面,可以见到白宫以及它门前的荷花玉兰。图片:wikimedia

砍树其实不是特朗普的锅。虽然没有人比他更“懂”植物,但在老树的安全性评估方面,还是华盛顿国家植物园的专家比较靠谱。这棵荷花玉兰已经太老,它的寿命已经超过了150年。半个世纪前,这棵树的内部大部分就已经腐朽,一直依靠钢管和电缆来支撑,但植物学家担心某天会支撑不住而倒塌伤人。而总统的座驾直升机常年在白宫频繁起降,带来的强风对这棵脆弱的树尤其危险。2017年12月26日,据CNN报道,白宫方面同意砍掉这棵荷花玉兰。

但这并不意味着它生命的终结。白宫有赠送扦插苗和蘖生苗的习俗,一百多年来,这棵树的幼苗遍布全国,而在它倒下的地方会种上一株它的直系后代。

所以老树永远都不会死,也不会慢慢凋零,只是会进入circle of life。

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