【2019年物种日历】6月16日 马缨丹

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前天的物种日历说到,梓树常常和桑树一起被用来指代家乡。我个人对这两种树并无太多情感,毕竟在我岭南的家乡,它们并不多见。当然,还是会有那么一些植物能够勾起岭南孩子的记忆,比如有一种红黄相间的小花,常常在乡间小路的两旁肆意盛开,几乎走到哪儿都能看到它的身影。它就是我们今天的主角——马缨丹。

五彩臭臭花

马缨丹(Lantana camara)也称五色梅,属于马鞭草科。在最新的APG分类系统里,许多原来马鞭草科的成员纷纷改头换面投奔了其他科,只剩下马缨丹属等几个成员留守了下来。

既然号称“五色”,那马缨丹是不是真的有五种颜色?别说,还真有,说不定还不止呢!


一只白色的蟹蛛躲藏在马缨丹的花蕊中。图片:Joaquim Alves Gaspar / wikimedia

马缨丹的花是头状花序,小花从外围向中心依次开放,越靠中间位置的小花越新鲜。刚开的小花一般是淡黄色的,然后随着时间开始变色,于是往往在一个花序上就能找到黄、橙、红、紫、粉红等各种颜色的小花,五色梅的名字也因此算得上名副其实。

在我的家乡,人们更喜欢把马缨丹叫做“臭草”或“臭花”,这个名字来源于它的叶子。马缨丹的叶子看起来平平无奇,但如果你把它揉碎,马上就有一股芬(ě)芳(xīn)的气味扑面而来。这种气味来自马缨丹叶片内所含的一些萜类化合物,能使大多数植食性昆虫都对马缨丹下不了口,闻风而逃。


花虽然美,但叶子可不好惹。图片:SandeepHanda / pixabay

民间还有人会把马缨丹的气味和草药联系在一起,认为马缨丹可以治疗某些疾病。能不能给人治病不好说,给植物治病倒是可以的:用马缨丹的提取物制作成的农药,对黄曲条跳甲、美洲斑潜蝇等农业害虫有一定程度的驱避甚至触杀作用,还可以用于驱蚊。

招蜂引蝶,一把好手

在南方,马缨丹几乎全年都可以开花,很适合用作观花植物,不论是在庭院中孤植亦或是种成盆栽,这些真·五颜六色的小花都令人赏心悦目。除了颜色,马缨丹的花还有着大量花蜜,对很多蝴蝶来说是难以拒绝的诱惑。蝴蝶长长的口器恰巧可以伸进马缨丹的花冠管里大饱口福,仿佛是量身定做的一般。因此,马缨丹也是很典型的引蝶植物,可以为花园增添许多乐趣。


如果希望小花园中多一些蝴蝶,种植马缨丹不失为一个好选择。图片:Laitche / wikimedia

园艺栽培的马缨丹颜色上也会有些许变化。有些品种的花开了就不会变色,五色只剩下了纯色,此外还有白色花的品种。此外,马缨丹属的另一个物种,蔓马缨丹(L. montevidensis),也被广泛栽培。和马缨丹相比,蔓马缨丹的植株要矮小得多,而且花色只有粉紫色一种,很容易区分。


蔓马缨丹。图片:Prenn / wikipedia

好故事总有一个“但是”

如果故事只到这里就结束,那么马缨丹留给我们的将是一个美好的形象——颜值高,招蜂引蝶,特别好种,叶子还能提取天然农药,甚至还能在南方孩子的脑海里留下一处记忆。

然而现实非常残酷。当我们看着马缨丹在中国南方乃至在全世界的热带、亚热带地区肆意盛放时,我们可能忽略了一个事实:这种原产中南美洲的植物,已经成为最严重的入侵物种之一。2010年,马缨丹被列入《中国外来入侵物种名单(第二批)》;2013年发布的《国家重点管理外来入侵物种名录》,马缨丹再次“光荣”入选。


漂亮的马缨丹,却成为很多本土植物的噩梦。图片:Merchi Rodriguez / pexels

马缨丹的适应力很强,耐干旱,不挑土壤,海边的盐碱沙地它们都不在乎,给点阳光就灿烂。得益于叶子的独特气味,马缨丹几乎没什么天敌,昆虫不愿吃它,牛羊也不愿意啃它,如果哪位壮士大胆去品尝了,弄不好还会落得中毒的下场。

另一方面,马缨丹花蜜对传粉者的吸引力直接导致了超高的结实率:一株成年的马缨丹每年可以产生超过一万枚种子。马缨丹虽然叶片有毒,但成熟的果实是安全的,可以借助鸟类食用后“空投”来传播后代。


一只褐背文鸟正在啄食马缨丹的花朵。图片:Alan Manson / wikimedia

马缨丹的战斗力还体现在它的化感作用上。化感作用是指植物通过向环境释放一些化学物质,从而影响其周围植物的现象。马缨丹分泌的物质能明显抑制多种植物的种子发芽,甚至还能抑制其他植物的幼苗生长,让自己在“圈地运动”中又一次拔得头筹,侵占到更多的地盘。

马缨丹的入侵造成了生物多样性的严重丧失,它们威胁了本土植物,生长的地方往往形成了只有自己的单一物种群落。即使有别的植物可以和它共生,往往也是别的入侵植物,如白花鬼针草、肿柄菊之类。尤其是在云南、南海岛屿这些原本生态独特的地方,马缨丹的入侵不仅压榨了其它植物的生存空间,还进而改变了食物链,本土的昆虫、鸟类也因此受到影响


和马缨丹“沆瀣一气”的白花鬼针草。图片:David J. Stang / wikimedia

入侵到农田、果园的马缨丹则会严重影响经济作物的生长和收成,给人们造成直接的经济损失。由于马缨丹的叶片含有四环三萜类等物质,它对很多牲畜具有毒性,因此它入侵的土地变得不再适合放牧,又一定程度损害了畜牧业。

如今,马缨丹已经出现在中国华南、西南的大部分地区。在华东地区,偶尔也可以见到马缨丹出现在花坛里,所幸它们熬不过华东的冬天,暂时没能形成入侵趋势。

但正如《侏罗纪公园》里那句著名的台词“Life finds a way”,近年来有些原本被认为不耐寒的物种也出现在了不该出现的地方,如在湖北发现了入侵的清道夫鱼,在北京发现了入侵的刺果藤等等。对于马缨丹,我们绝不可掉以轻心。


原本作为水族观赏鱼引进的清道夫鱼,因为不负责任的放生,已经变为了中国境内水域里的常见入侵物种。图片:pixabay

面对入侵物种,个人能做的很微薄,但我们依然可以献出一点点自己的贡献:比如出国旅游回来时,不要携带鲜活的植物,不要夹带土壤;不要从国外的网站邮购活体的植株,包括各种多肉、球根;栽培国外引入的植物时,要控制不让它们的种子扩散到野外环境。

防控入侵生物是一项长远的斗争,我们不希望将来有一天我们的孩子在回想起家乡的野花时,浮现出来的却还是这些不速之客。


海边的一大片马缨丹。图片:含笑

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