【2019年物种日历】6月12日 香石竹

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“春归幽谷始成丛,地面芬敷浅浅红。车马不临谁见赏,可怜亦解度春风。”王安石曾以绝句咏石竹花,其暮春于幽谷之中开花,虽美却无人观赏,但也不自暴自弃虚度时光。诗人借花草表明了自身境况与心志。


石竹花。图片:Jjw / Wikipedia

“石竹”这个名字乍听起来刚猛威武,既有“石”之坚又有“竹”之毅,好像应该是什么高大又挺拔的植物,但其实它只是一种草本植物,一般只有半米高,名字取自它植株有膨大的关节似竹,又常长在干燥向阳的山石脚下

王安石所咏的是原产中国北方的石竹Dianthus chinensis),是今天的主角香石竹D. caryophyllus)的亲戚。


野生香石竹。是不是和你在花店见到的康乃馨不太一样呢?图片:Zeynel Cebeci / wikimedia

暴力的起源故事

香石竹在两千年前的希腊文献中就被描述过。它们经过长时间的培育,并且受到世界各地的广泛欢迎,到处都有种植,因此原产地比较难以考据。目前比较多人接受的观点是,香石竹最早产自欧洲地中海地区


石竹属的野生植物日本石竹(Dianthus japonicus)。图片:Derek Ramsey / Wikimedia Commons

在欧洲,石竹属的植物带有神圣的含义。它的属名 Dianthus 正体现出了这点:希腊植物学家泰奥弗拉斯托斯在为石竹属命名时,选用了希腊语中的 dios(神圣的)和 anthos(花)作为词根。

关于石竹,有一个相当血腥暴力的传说:女神狄安娜(Diana)迷恋上了一位牧童,想要亲近他,但却受到了牧童的拒绝,愤(病)怒(娇)的女神挖出了牧童的眼睛,抛弃于地。在眼睛落地的地方,长出了石竹属植物。


古罗马时期的狄安娜女神雕像。图片:Eric Gaba / Wikimedia Commons

香石竹顾名思义,它的花朵有轻微的香气。这个名字大部分人都比较陌生,若是说到它的别名“康乃馨”,不少人都会发出“我认识”的声音。

圣母的眼泪?并不是

“康乃馨”音译自法语名“carnation”,关于这个名字的来源,有两个比较流行的说法:一说是源自“加冕”(coronation),这个词的词根是希腊语中的“花环”(corone),因为古希腊的加冕仪式,要用到香石竹装饰的花环。另一说是取自拉丁语“caro”(肉)。在十五、十六世纪,法国画家用“carnation”一词来表示肉色;人们开始大规模培育香石竹是从十六世纪开始,而早先香石竹的花色是肉色,人们就直接称之为“肉色花”(carnation)了。


匈牙利画家沃什陶格(György Vastagh)的作品,拿着康乃馨的少女。图片:Virág Judit Galéria / Wikimedia Commons

香石竹成为“母亲之花”,则是源于一位女教师安娜·贾维斯(Anna Jarvis)的提议。安娜女士的母亲在1906年故去,她在母亲的周年忌日,佩戴白色香石竹来缅怀母亲。她写信给各方人士表示,应该有一个纪念母亲的节日。在她的呼吁下,美国国会在1909年5月9日正式认定,每年的五月第二个星期日是“母亲节”。而民众则在安娜女士的呼吁下,用白色的香石竹作为纪念母亲的花卉

民间还有一个宗教故事:圣母玛利亚在目睹耶稣受难时,为耶稣的悲惨境遇落泪,泪水滴落的地方开出了粉色的香石竹,从此粉色香石竹就成了代表母亲慈爱的花朵。但这个故事的书面记录都在二十世纪六十年代以后,它很可能是产生在人们接受香石竹作为“母亲花”之后。也就是说,“母亲花”和圣母的关系,就像乾隆和名小吃一样,是杜撰出来的。


1934年美国发布的母亲节邮票。图上的女士是安娜·麦克尼尔·惠斯勒(Anna McNeill Whistler),画家詹姆斯·麦克尼尔·惠斯勒(James McNeill Whistler)的母亲。图片:US Post Office / Wikimedia Commons

香石竹作为“母亲花”被人们广泛接受,是由于在1934年,美国发行了一张母亲节纪念邮票,描绘着一位端坐的女士,面对一个罐子,里面插满盛开的香石竹,票面上还写着“纪念美国的母亲们并为她们自豪”。从此以后,香石竹象征母爱就广泛为人接受了。现在,人们已习惯佩戴红色香石竹来向母亲表达爱意,佩戴白色香石竹来纪念已故的母亲。

野生的香石竹颜色较为单一,如今栽培的香石竹早已不同于它的祖先。从十六世纪开始,在英国和法国,人们就开始有意识地对香石竹进行杂交培育,发展到今天,香石竹的园艺种大部分已经是“混血”,其中至少有四分之一的基因来自中国的石竹。现在香石竹拥有了大量的新花色,白色、粉色、紫色、红色、黄色都很常见。


各色康乃馨园艺品种。图片:Kenraiz & Dezidor & Pagemoral & Lmbuga / wikimedia


各种颜色的香石竹。图片:Biodiversity Heritage Library / Flickr

不同颜色的香石竹,衍生出了不同的涵义:例如浅红色的香石竹表示敬仰之情,深红色的表示爱慕之情,而带条纹的多色香石竹表示“很抱歉,这份爱不能分享”。在法国,紫色香石竹代表对死者的哀悼,是殡葬所用的花朵,因此平时很不常见。

爱尔兰的作家王尔德(Oscar Wilde)喜好佩戴染成绿色的康乃馨。王尔德信奉唯美主义,相信人工胜过天然,对他来说,染色的花比天然的更好。王尔德是同性恋者,绿色香石竹也成为了同性爱情的象征。

黄花菜的亲戚也是“母亲花”

中国也有自己的“母亲花”:萱草Hemerocallis fulva)。萱草是黄花菜(H. citrina)的近亲,不过,萱草含有大量秋水仙碱,吃了会中毒。千万不要把花坛里的萱草当黄花菜摘回去。

在古代,母亲的别称是“萱亲”,母亲的居室称“萱堂”,孟郊《游子诗》有云:“萱草生堂阶,游子行天涯;慈母依堂前,不见萱草花。”每朵萱草花只能开一天,朝开暮落,寿命很短。因此在英文中被称为“一日百合(Daylily)”。作为鲜切花,萱草花的寿命显然赶不上香石竹。


萱草。图片:George Chernilevsky / Wikimedia Commons

在中西方文化的交流中,中国人也接受了香石竹作为“母亲花”。不过,用哪种花来代表母亲并不重要,送花只是一种形式,表达对母亲的爱,还是要靠真诚的情感和平日的言行,不是吗?

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