【地球演义】第九十七回 Eternal Darkness (I)

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  这里是位于大陆坡和火山岛弧之间的海底盆地,千万年来,从没有一丝阳光到达这片幽暗冰冷的深渊。在浓郁粘稠的黑暗中,不时闪烁几点鬼火般的荧光,在这转瞬即逝的微弱光线中,隐约有几个神秘的身影漂过,随即融入漆黑的背景,再不可辨。

海底有复杂的地形构造:大陆的边缘延伸到水下,形成大陆架(Continental shell)和大陆坡(Continental slope);远海地形包括:火山岛链(Volcanic island arc),海沟(Ocean trench),海中脊(Mid ocean ridge)和海盆(Abyssal plain)等。图片来源自网络。

  一只盘角石属(Discoceras)的头足动物摆动着几十条触须,静静地悬浮在海水中部。在鹦鹉螺家族中,盘角石的体型并不出众,平旋的螺壳直径只有10几厘米——4.4亿年后,它的化石可以被人拿在手中把玩。百万年前,这只盘角石的祖先迁入深海,在这里生息繁衍,成为海盆中的原住民之一。

盘角石化石(上图)。螺旋形的贝壳很像叠盘角石目的成员,但实际上它属于塔飞角石目。下图为星菊石(Asteroceras)复原图,可以帮助我们想像盘角石活体的样子。图片来源自网络。

  幽居日涉,不知天地岁月。由于深达千米的海水阻隔,即使海平面下降百米,巨大的冰川覆盖了洋面,也没有打破这里的寒冷,黑暗和寂静——至少,目前是这样。这只盘角石继续着祖先们的日常,慢悠悠地漂游,寻找着食物,或者——如果足够幸运的话——一只成年异性,完成自然赋予它的使命。在生命稀疏的深海,这并不容易。

  奥陶纪的许多深海动物已经演化出发光的本领。在盘角石身边,一只栉水母轻轻漂过,透明的身体上排布着几条发光带,随着无数细小纤毛的摆动,彩虹般的光泽流过栉水母的身体,仿佛一座绚烂的霓虹灯。盘角石转动眼球,避开栉水母光线的直射。对它来说,这种身体99%都是水的家伙营养太低,不值得费力抓捕。两只动物错身而过,各自游向不同的方向。

许多现代的水母和栉水母都能发出绚烂的光彩,在幽暗的海洋中,像一座移动的灯塔。图片来源自网络。

  借着这点点微光,海底的影像依稀可辨。盘角石的正下方是大陆坡的坡脚,来自大陆架的沉积物堆积在这里,组成了一道宏伟的水下墓场。最近的几万年里,由于陆缘海生态系统的毁灭,这里尸骸数量迅速增加。退却的海水带来了数不清的珊瑚,苔藓虫骨骼,钙藻碎片,笔石胞管,腕足动物和软体动物的贝壳,支离破碎的棘皮动物骨板,还有无数三叶虫,甲壳类和板足鲎的残体,胡乱地纠缠在一起。

各种奥陶纪生物的硬质残骸堆叠在一起形成的化石背景板。图片来源自网络。

  同时沉降的还有无数死于辐射和低温的微小浮游生物残骸。它们像雪花一样寂然漂落,铺满海底。一些富含有机质的沉积物被掩埋在底层深处,隔绝氧气,在巨大的压力和漫长的时间作用下,分解成为深褐色的粘稠液体,数亿年后,这些史前生产者固定的能量被抽出地面,用来驱动一种完全不同的复杂系统。

生油岩层(上)和储油岩层(下)切面纤维照片。上图中亮点和暗点分别是矿物碎屑和有机(主要是藻类)残体。下图中岩粒间的缝隙中分布着石油液滴和天然气。图片来源自[1]。

  丰盛的尸体大餐使得海底的食腐动物异常兴旺——它们是极少数在大灭绝中受益的类群。一群海参在海底扭动蠕行,对沉积物中冒出的硫化氢和甲烷气泡视若无物,它们在漫长的演化中,早就适应了这种恶劣的生存环境。海参的身体前端伸出十几条触腕,不加辨别地抓起沉积物,塞进口中。透过半透明的体壁,可以看到食物在肠道里运输消化的整个过程,最后从另一端排出体外。

一只现代深海海参在捡拾海底的沉积物,身边还有几只海蛇尾。这是潜水器在海洋深处拍摄到的影像。图片来源自网络。

  几根巨大的锥柱歪歪斜斜地耸立在海底。这是房角石的外壳。这群巨大的头足动物为了躲避更加巨大的冰山逃入深海。但它们没有盘角石祖先的好运气,在饱受巨大的水压,低氧和食物极度缺乏的折磨后,它们痛苦地死去,只把尸体留给了这里的食腐动物。残破不堪的贝壳上,层层叠叠的爬满了海蛇尾。这些棘皮动物挥舞着瘦骨嶙嶙的足腕,拼命抢占有利位置,榨取残存的最后一丝养分。

完整的房角石化石极其罕见,只能凭借外壳的碎片推断它们的体型。图片来源自网络。

一只泥盆纪的海蛇尾化石。这类动物自奥陶纪出现后,直到现代,外形都没有太大的变化。图片来源自[2]。

  房角石散发出的死亡气息,又或者是海蛇尾群激荡扰动的水流,让盘角石感到了不安,它喷射出几小股水流,调整前进的方向,远离了巨无霸近亲的遗体和大陆坡坟场,向着更深的洋盆中部游去。


【未完待续】


塔飞角石目的角石外壳形状多样,从直壳的薇角石属(Lituites)到平旋的盘角石属都有。松卷角石属(Aphetoceras)则是介于其中,它的贝壳卷曲,但螺层间并不相连。图片来源自网络。

地球名片

生物分类:动物界-软体动物门-头足纲-鹦鹉螺亚纲-塔飞角石目

存在时间:奥陶纪早期 至 泥盆纪末期

现存种类:无

化石种类:不明

生活环境:海洋

代表特征:直壳,平旋,松卷或外卷。壳口常变形,有明显的腹湾

代表种类:盘角石,薇角石,松卷角石


参考文献:

[1] Ronald F. Broadhead, PETROLEUM GEOLOGY: AN INTRODUCTION

[2] Alexander Glass, Markus Poschmann, A new species of brittlestar (Ophiuroidea, Echinodermata) from the Hunsrück Slate (Lower Emsian, Lower Devonian) of Germany. Palaeontology 49(5): 969–981, DOI: 10.1111/j.1475-4983.2006.00587.x

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评论 (12) 只看楼主

热门评论

  • 2017-05-13 08:09 攀缘的井蛙 取消只看Ta

    【奥陶纪篇也要告一段落,非常感谢大家的支持和喜爱。井蛙的妻子已经怀胎十月,临盆在即,面临各种手忙脚乱,只好请一个月陪产假。期间我会抽空查阅资料,列写提纲。6月15日准时回归,继续我们的志留纪之旅。再次感谢大家!】

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  • 10楼
    2017-05-14 14:52 瓦尔德的原野 取消只看Ta
    引用@攀缘的井蛙 的话:【奥陶纪篇也要告一段落,非常感谢大家的支持和喜爱。井蛙的妻子已经怀胎十月,临盆在即,面临各种手忙脚乱,只好请一个月陪产假。期间我会抽空查阅资料,列写提纲。6月15日准时回归,继续我们的志留纪之旅。再次...

    一直拜读楼主的连载,趣味无穷。祝嫂子母子平安合家幸福😊

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