【地球演义】第八十一回 芥豆

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  在奥陶纪还出现了一种全新的甲壳动物——介形纲。它们的体型微小,最大的不过2,3毫米长。像寒武纪的双瓣壳类节肢动物(参见第五十二回 “虾饺”)一样,介形类的整个身体也被包裹在两片介壳当中。这两片介壳是特化的头胸甲,像双壳类的贝壳一样,在背脊上具有特殊的铰合结构,并且由专门的肌肉控制,可以自由开闭。

介形类的身体构造示意图,它们并不像是袖珍型的“虾饺”。图片来源自网络。

现代介形类的样子和奥陶纪的祖先并没有太大区别。淡水生的介形类也被称为种子虾(seed shrimp),即说明体型微小,又形容形状光圆。图片来源自网络。

  和其他具有双瓣壳的节肢动物类群不同,介形类包裹在壳瓣里的部分并不太像一只小虾米。它的身体分节不明显,头部的两对触角是甲壳动物的基本特征。根据生活方式的不同,可能有一对触角特别强大,用来划水游泳。附肢的数量较少,而且有明显的分化,可以在海底爬行,或者抓握食物和异性,帮助进食和交配。

  介形类的壳瓣是非常重要的生存工具。除了保护身体,帮助漂浮之外,一些雌性的介形类还会把卵堆放在壳瓣内,身体的后方。这样可以有效地保护后代,提高生存几率。在奥陶纪的沉积层中,就已经发现携带卵堆的雌性介形类化石。它们也是地球上最早有保护幼体的行为的动物。

特异埋藏保存的奥陶纪的介形类化石(除H外)和现代介形类(H)对比。图片来源自[1]。可以明显观察到保护在壳瓣中的卵堆。历经4.5亿年的漫长岁月,这类小动物无论形态结构还是生存行为都没有太大改变,不得不说是个奇迹。图片来源自[1]。

  就是凭借着强大的装备,和足够的幸运,介形类家族自从出现以来,就一直兴旺发达。它们的生存环境也从海洋拓展到淡水河流和湖泊。直到4亿5千万后,依然有数千种介形类广泛分布在各大水系,在浮游和底栖食物链中占据了相当大的比例,是各种中大型水生动物的重要食物来源。

  由于介形类存在时间长,种群数量大,分布广泛,钙化的介壳很容易被沉积物掩埋形成化石,而且它们的介壳在不同的演化阶段会有一些微小的差别,特定的种类会出现在特定的地质时期。于是介形类化石成为了非常重要的标准化石,被用来判定地层和其他伴生化石的年龄。虽然个头小不起眼,但介形类才真正称得上是名副其实的“活化石”。

奥陶纪介形类壳瓣化石,这些微化石的大小形状,花纹装饰都有微小的区别,它们标定了相应地层的年代。上图来源自[2],下图来源自[3]。

  除了支撑生态系统,标定地质年代,现代的一些介形类还会营造出最壮观和美丽的生命景观:一些海萤属的介形类可以发出生物冷光。比如分布在日本海的希氏弯喉海萤(Vargula hilgendorfii),在海浪拍打刺激下,会释放出萤光物质,发出清冷的蓝光。在无数微如芥豆的小生物的共同协作下,整片海湾都闪耀着清亮的光芒,在夜色下,伴随着阵阵水声,无比俏丽宁谧。

正在释放荧光物质的希氏弯喉海萤。图片来源自网络。

成群的希氏弯喉海萤集体发光可以点亮一整片海岸,就像下图这样。图片来源见水印。

被海萤妆点的沙滩,美轮美奂。图片来源自网络。


一种现代的深海介形类——巨海萤(Gigantocypris muelleri)有着浑圆的瓣壳和巨大的眼睛。从正面看过去,像是一张微笑的胖脸,有种莫名的喜感和萌感。图片来源自网络。

地球名片

生物分类:动物界-节肢动物门-介形纲

存在时间:早寒武纪 至 现代

现存种类:约6000种

化石种类:不明

生活环境:海洋,淡水

代表特征:身体微小,两片介壳,身体分节不明显,雌雄异体

代表种类:海萤,腺介虫,浪花介虫


参考文献:

[1] David J. Siveter, Gengo Tanaka, Una C. Farrell, Markus J. Martin, Derek J. Siveter, Derek E.G. Briggs, Exceptionally Preserved 450-Million-Year-Old Ordovician Ostracods with Brood Care. Current Biology 24, 801–806, http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2014.02.040

[2] Ghobadi Pour, M., Williams, M., Vannier, J., Meidla, T., and Popov, L.E. 2006. Ordovician ostracods from east central Iran. Acta Palaeontologica Polonica 51 (3): 551–560

[3] Lajblová, K. and Kraft, P. 2014. The earliest ostracods from the Ordovician of the Prague Basin, Czech Republic. Acta Geologica Polonica, 64 (4), 367–392. Warszawa

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