【地球演义】第三十七回 鲍鱼之肆

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如果说哈瓦亚虫类像一群顶盔掼甲,全副武装的鼻涕虫,那么寒武纪的海洋中还有另一群真正赤膊上阵的鼻涕虫。它们被称为齿谜虫(Odontogriphus)。

这是齿谜虫的化石,看上去就是扁扁的一条肉,没有贝壳和棘刺,一副人畜无害的样子。(图片来源于http://burgess-shale.rom.on.ca

注意化石上方,头部中央有个X形的黑色印迹,那是它的嘴,放大分析后,发现它的嘴里有这样的结构[1]:

让我不由得想起了:

和威瓦亚虫一样,齿谜虫也有复杂的齿舌,可以轻松刮食附着在礁岩上的藻类,也许还能捕食一些小动物什么的。正是由于这张略凶残的嘴和一身谜团,得到了齿谜虫这个名字。复原图也会刻意突出它的齿舌,画成一幅面目狰狞的样子:(图片来源于网络,Copyright Quade Paul )

不过最大的齿谜虫也只有12.5厘米长,也就是一只小号的鲍鱼。

研究者们也在致力于梳理这货和原本就一团乱麻的哈瓦亚虫类之间的亲缘关系,提出种种理论,这里暂且不表。不过,无论是哪种分类,都会把哈氏虫,威瓦亚虫,Orthrozanclus,齿谜虫和另一种生存时间早得多的软体生物联系在一起,那就是更加神秘的金伯利虫(Kimberella)。

不知道你们看到下面这张图[2]是什么想法,反正我的脑子里立刻闪现出四个字——鲍鱼之肆。

这就是金伯利虫的身体印痕,它的生存年代比哈瓦亚虫类和齿谜虫早得多,是埃迪卡拉纪动物群中的一种。因为拥有相似的腹足,都被视为和软体动物有亲缘关系的早期分支。

关于金伯利虫的身体构造和生活方式的复原,也真正体现了与时俱进:在1972年,它被描绘成一只被压扁的水母。之后又被认为是有薄薄的贝壳的软体动物[2]。

由于金伯利虫的化石旁边经常有一些奇怪的划痕,就像这张图左侧的细丝:(图片来源见水印)

所以研究者又在金伯利虫的软体上加上了各种尖锐的附着物(图片来源自网络):

这是比较恶搞的:(图片来源自http://www.palaeoshop-fossil.com

所以现在的复原图,基本倾向于一块嘴里有齿舌的肉团[2],如果真是这样,它们算是刮食海藻的先驱了:

在吃货的眼里,这就是一块鲜美的肉啊!金伯利虫生存的时代,海洋中还没有大型的食肉动物,也许它真的就是easy meat。不过,齿谜虫生活的寒武纪已经是群凶环伺,齿谜虫敢这样赤身露体,一定有足以自保的厉害手段。大概和5亿年后的各种后辈一样,不是身怀剧毒,就是味道恶劣,难以下咽,再不然就是黏液缠身,没处下嘴。考虑到当时大多数动物已经演化出了眼睛,齿谜虫身上多半还有各种鲜艳的保护色,警告心怀不轨的家伙:劳资(&老娘?谁知道这货是雌雄异体还是雌雄同体)不是好惹的!

鲍鱼之肆本来有恶臭难闻的意思,也许用在齿谜虫身上反倒是很贴切吧。


最大的金伯利虫有15厘米长,能?好?怎?

地球名片

生物分类:动物界-软体动物门?-?-?-?-金伯利虫属

存在时间:埃迪卡拉纪晚期

现存种类:无

化石种类:1种

生活环境:海洋

代表特征:扁平软体,刮食器

代表物种:金伯利虫


参考文献:

[1]Martin R. Smith, Mouthparts of the BurgessShale fossils Odontogriphus and Wiwaxia: implications for the ancestralmolluscan radula. Proc. R. Soc. B(2012), doi: 10.1098/rspb.2012.1577.

[2]A. Yu. Ivantsov, A New Reconstruction of Kimberella, a Problematic Vendian Metazoan. Paleontological Journal(2009), Vol.43, No. 6, pp. 601–611.

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