【地球演义】第二十二回 埃迪卡拉纪-失乐园(中)

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  在大饼一样的埃迪卡拉动物之间,还有另一些多细胞动物在活动。光看外表,它们似乎也没有什么不同,一样是软绵绵肉嘟嘟的一团。身体构造像一个细小的圆筒,筒壁是一层胶质,内外两侧各有一层细胞。筒底固着在海底,筒顶有唯一的开口,开口周围有一些柔软的触须,随着水流漂摆不定。

  当有小动物碰到触须时,这个小圆筒会做一些简单的捕食动作:触须上的一些细胞被触发,弹射出锋利的丝箭,刺入被害者体内,毒液跟着流入,在瞬间杀死猎物。然后,触须们开始有条不紊地收缩,把猎物拖入开口。最后,圆筒内壁的细胞开始分泌消化液,消融猎物的身体,吸收营养,分享给所有的细胞。

安徽蓝田生物群中的疑似动物化石(袁训来等:蓝田生物群: 一个认识多细胞生物起源和早期演化的新窗口,2012),它们的形态很接近现存的水螅(下图)。

  但这些看似简单的动物,却是演化史上的一个突破:它们拥有最初级的神经和肌肉系统,可以对外界刺激作出反应动作。它们的消化系统虽然原始到只有一个进食和排便共用的开口,但却史无前例地实现了细胞外消化。分解和吸收猎物不再是每个细胞单打独斗,而是在消化腔里由专门的细胞合力完成。于是,那些海绵和大饼们对付不了的,个体较大,有外壳保护的浮游动物,成为了新生的刺胞动物的猎物。

刺细胞(上图)为刺胞动物所特有(废话,所以它们叫刺胞动物),它们是最早装备毒液的动物。现代的一些刺胞动物,比如大名鼎鼎的僧帽水母(下图),能够对人造成严重的伤害,甚至致命。

  神经系统和肌肉细胞的进一步发展和协作,赋予了刺胞动物那个时代最强的运动能力。它们可以在海底缓慢地爬行,尺蠖式地蠕动或者翻几个筋斗。一些刺胞动物发展出新的生活方式:它们舒展身体,在海流里漂荡,有规律地收缩肌肉保持平衡。最早的水母出现了,直到6亿年后,它们的后代依然在海洋中漂游。

刺胞动物的身体结构和生活方式,分为固着的水螅型和漂游的水母型两种。一些种类,比如海月水母,会在不同的世代(有性世代,无性世代)分别呈现水螅型和水母型。

埃迪卡拉纪的莫森水母化石。由于没有硬质结构,水母的化石极其罕见。

  从此以后,海洋成为了立体的舞台,动物们活跃在各个深度,拉开生存大战的序幕。

地球名片

生物分类:动物界-刺胞动物门

存在时间:埃迪卡拉 纪 至现代

现存种类:约11000种

化石种类:不明

代表特征:双胚层,辐射对称,刺细胞

代表物种:绿水螅,海月水母,脑珊瑚,矶海葵

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评论 (3) 只看楼主

热门评论

  • 2017-02-22 08:18 攀缘的井蛙 只看Ta
    引用@钢壳虫 的话:水母化石……难能可贵这货根本就是一坨水,死在缸里自动彻底消失╮(╯▽╰)╭

    这个化石本质上就是死掉的水母在烂泥上压的一个坑,和恐龙脚印一个道理。

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