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人口增长或将持续到下个世纪

世界人口的发展趋势一直都是人们关注的问题,联合国人口布最近发表的一项研究显示,与此前的预测不同,世界人口在本世纪内(2100年前)都不太可能停止增长,据估计到2100年时,人口总数将从目前的72亿增加到96亿~123亿。研究论文[1]于9月19日发表在《科学快讯》(Science Express)上。

联合国是定期进行世界人口预测的主要机构,每两年都会在《世界人口展望》(World Population Prospects)中发表有关世界各国人口的性别、年龄以及出生率、死亡率和人口迁移率的数据。研究者们利用新的贝叶斯分层模型(Bayesian hierarchical models),对今年7月联合国公布的人口数据重新进行了分析。分析结果显示,到2100年,人口总数达到96亿~123亿的概率有95%。之前的研究认为,本世纪末人口停止增长的概率为85%,而这次研究认为这一事件发生的概率仅为30%。

到本世纪末,亚洲可能依然是人口最多的大洲,不过亚洲人口可能会在本世纪中叶达到顶峰,随后开始下降。预测认为,世界人口增长的主要动力将来自非洲,该地区目前的人口约为10亿,预计有95%的概率在本世纪末达到31-57亿。虽然增长数量较大,但并不意味着会出现前所未有的高人口密度,那时非洲的人口密度应该和现在的中国相近。

非洲人口预期增长的原因在于持续高水平的出生率,以及最近出生率下降的减缓。从1950年起,人口出生率在亚洲和拉丁美洲就开始迅速下降,这一趋势在非洲也已经开始显现。人口统计学家之前曾预测,非洲国家的出生率下降趋势将会达到亚洲和拉丁美洲的水平,但实际上尽管过去10年非洲的人口出生率一直在下降,但是下降率仅为亚洲和拉丁美洲在上世纪70年代的1/4。而事实上,在某些非洲国家,如人口最多的尼日利亚,出生率似乎停止了下降。主要原因可能有两个:首先,虽然生育意愿降低,但是在非洲,理想子女数(ideal family size)仍然较高,平均为每名妇女4.6个小孩,并且非洲的总出生率在开始下降之前就较其它地区高;另一个原因是,避孕措施不足,在过去二十年间,对避孕工具的需求比例与实际使用比例的差值一直维持在25%左右。

世界人口增长的主要动力将来自非洲,该地区目前的人口约为10亿,预计有95%的概率在本世纪末达到31-57亿。图片来源:worldconcern.org

另外,研究人员还对各国的人口老龄化趋势进行了分析,使用的指标之一为老年抚养比(Potential Support Ratio,PSR),即年龄在20-64岁的人口与65岁以上人口的比值。目前,日本的PSR值最低,仅为2.6;德国为2.9,预测到2035年将快速降至1.7,到本世纪末降至1.4;而美国目前的PSR为4.6,本世纪末预计会降至1.9。

对发展中国家来说,到本世纪末,中国的PSR预计会从目前的7.8降至1.8;巴西的PSR将可能由现在的8.6降至1.5——这比目前日本的值要低得多;印度目前的PSR为10.9,预测会下降至2.3。唯一一个在本世纪末PSR还维持在3以上的国家可能是尼日利亚,其PSR现在为15.8,预计会降至5.4。

到本世纪末,中国也将迎来严重的人口老龄化问题。图片来源:todayonline.com

考虑到高出生率国家人口的快速增长可能带来的环境、经济、卫生、政府和社会问题,这次研究的结果对政策制定具有重要的参考意义。例如以往研究发现,出生率快速下降与避孕措施使用率较高,以及女性受教育水平提高有关,因此加强对计生项目投资和女性教育的投入都有可能减缓人口的增长。

不过,人口增长也有好处,目前拥有较高出生率的国家,如尼日利亚,以后可能会在较长一段时间内保持人口红利,即劳动人口在总人口的比例上升,从而带来经济增长效应。但对于那些有大量年轻人但出生率较低的发展中国家,如中国、巴西和印度等,在本世纪末之前还是有可能要面临社会老龄化问题,国家可能需要在接下来的几十年内进行社会保障、养老金以及医疗方面的投资,为未来的老龄人口做准备。(编辑:球藻怪)

参考文献:

  1. Patrick Gerland etc al. World population stabilization unlikely this century

文章题图:conserve-energy-future.com

 

The End

发布于2014-09-18, 本文版权属于凤凰网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系凤凰

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IvyP

凤凰作者,生物物理学硕士

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