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制作工具?鹦鹉向同类学习就够了!

昨天,英国牛津大学、奥地利维也纳大学与德国马克斯·普朗克学会的科学家们联合撰写文章,在《皇家学会学报B》(Proceedings of the Royal Society B)上发表了他们的新发现。他们发现几只戈芬氏凤头鹦鹉(Cacatua goffiniana)不仅会使用工具,而且能跟老师学习用工具——老师也是一只鹦鹉。

位于德国维森的普朗克学会养了一只雄性戈芬氏凤头鹦鹉,名叫费加罗。在愉快玩耍的时候,费加罗把一块石头掉在了笼子外面的木梁上,跟它隔着一层铁丝网。于是,它捡了一根竹棍,伸出铁丝网去够石头。邪恶的人类(牛津大学和维也纳大学的研究人员)看见了这一幕,他们开始考验这只小鸟。把腰果放在木梁上,引诱费加罗。虽然纯洁的玩耍变成了功利性的,鹦鹉还是漂亮地完成了任务。费加罗DIY了工具(从木梁上咬下的小木条,或咬断的小树枝),把腰果拨过来,成功得到了美味。(更多请参考:费加罗:会使用、制作和改造工具的鹦鹉

“聪明”的费加罗用自己制造的工具获取了美味的腰果。图片:Alice Auersperg

跟费加罗同住一笼的鹦鹉海蒂,也参加了测验,海蒂能咬下木片,从笼缝里伸出来(但失败了)。海蒂从来没有成功地得到过腰果,所以它这么做,不会是因为受到了奖励。

随后,费加罗开始收徒。研究人员准备了两群鹦鹉,一群做费加罗的学生,观摩它使用木条得到食物,另一群作为对照组,只能看到“鬼榜样”(ghost demonstration),借助磁铁移动小棍,或者让腰果向费加罗“走”过来(吓尿了好吗?!)。最后,两群鹦鹉都得到了小棍做工具,和铁丝网外的腰果,作为他们的期末考试。

看过费加罗使用工具的鹦鹉,更喜欢捡起小棍,也对拿到腰果这个任务更有兴趣。有三只参与了学习的公鹦鹉:多利特、几维和平平,都能熟练地使用工具。有趣的是,它们并不是简单地模仿费加罗的动作,而是独创了自己的技巧,甚至可能比老师的效果更佳。费加罗的做法是,叼住木棍的尖,从比较高的地方把棍子伸下来,移动棍子的位置,把腰果拨近。学生们的做法是,把棍子贴地往前伸,像(二维化的)打棒球那样打一下,直接把腰果推过来。

奋力获取美味腰果的不同种努力方法。图片:Alice Auersperg

两个成功够到腰果的学生,被选出来参加第二轮考试,这次给它们的木块,取代了现成的棍子,一只鹦鹉开始主动咬木块,制造合用的小棍,另外一只起初还不知所措,仅仅看了一遍费加罗啃木头造小棍以后,它也开始动嘴制造自己的工具。这说明,单单看着老鸟耍棍子,就可以激发出菜鸟制造工具的行为。造棍子要比使用棍子,离小鸟的初衷(得到腰果)更远,这可能显示了鸟类行为背后的思维能力。

这是第一次在人工操纵的条件下,观察到鸟类通过社会交流,学习制作、使用工具这种高端洋气的技巧。菜鸟并非机械地模仿老鸟,但鸟师父的存在还是有必要。我们还不知道背后机制,但显然费加罗的示范,能够让菜鸟们更加关注“得到腰果”这一任务。菜鸟们看着费加罗耍棍子,然后自己独创一套方法,同样能拿到食物。科学家称这种学习方式为仿效学习(emulation learning)。

从使用工具、制造工具,到学会使用工具、学会制造工具,这些好奇心奇重的凤头鹦鹉正在越走越远。它们已经被作为鸟类认知学方面的模式物种加以研究,随着研究进一步深入,谁知道它们还会做出什么让我们惊讶的事情来?(编辑:老猫)

参考文献

  1. Auersperg AMI et al (2014). Social transmission of tool use and tool manufacture in Goffin cockatoos (Cacatua goffini). Proc. R. Soc. B 281(1793). doi:10.1098/rspb.2014.0972
  2. Auersperg AMI et al (2012). Spontaneous innovation in tool manufacture and use in a Goffin's cockatoo. Curr. Biol. 22(21):R903-R904. doi:10.1016/j.cub.2012.09.002
The End

发布于2014-09-04, 本文版权属于凤凰网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系凤凰

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